Pestroň vlkovcový

Zerynthia polyxena

Pestroň vlkovcový je druh motýľa z čeľade vidlochvostovitých (Papilionidae). Ako napovedá jeho druhové meno, jeho životný cyklus úzko súvisí s rastlinou vlkovec európsky (Aristolochia clematitis), ktorá je jeho jedinou živnou rastlinou. Rastlina obsahuje jedovatú látku, kyselinu aristolochinovú, ktorá sa dostáva do tela húsenice i dospelého motýľa bez toho, aby im škodila.

Charakteristické znaky
Rozpätie krídel motýľa je od 46 až do 56 mm. Základná farba krídel je bledožltá s čierno-červenými kresbami. Na vonkajšom okraji krídel je čierna vlnovitá kresba. Húsenica pestroňa je dlhá 35 mm, jej sfarbenie býva bledohnedé až bledožlté s čiernymi bodkami a červenými bradavičkami, na konci ktorých vyrastajú čierne chĺpky.

Rozšírenie
Zerynthia polyxena sa vyskytuje v celej južnej a juhovýchodnej Európe. Výnimkou je Pyrenejský polostrov, kde sa vyskytuje podobný druh Zerynthia rumina. Vo východnej Európe je motýľ rozšírený aj v oblastiach severozápadného Kazachstanu. Prežíva v nadmorských výškach od 1000 m až do 1700 m n. m. Obľubuje otvorenú krajinu, ako lúky, alebo skalnaté stepné oblasti, kde rastie jeho živná rastlina vlkovec európsky (Aristolochia clematitis). Pestroň vlkovcový je verný svojmu biotopu.

Ohrozenie a ochrana
Na celom území Rakúska hrozí druhu Zerynthia polyxena vyhynutie. V oblasti Viedne a Dolného Rakúska je kriticky ohrozeným druhom a platí pre neho 2. stupeň ochrany.

Spôsob života
Kukly motýľa sú béžovo sfarbené, prezimujú na živnej rastline a motýľ sa liahne nasledujúci rok na jar v apríli a máji. Po období párenia kladie samička vajíčka na spodnú stranu listov vlkovca. Po týždni sa z vajíčok vyliahnu malé húsenice, ktoré rastú štyri až päť týždňov a živia sa výhonkami, kvetmi a listami živnej rastliny.

Zaujímavosti
Mladé húsenice, ktorých výrastky sú už sfarbené na oranžovo, sa dajú dobre pozorovať počas slnečných dní ako odpočívajú na vrchnej strane listu živnej rastliny. Dospelé jedince sa zdržiavajú zväčša na spodných stranách listov. Pestroň vlkovcový je úplne závislý na svojej živnej rastline, vlkovca európskeho, bez ktorej nedokáže prežiť!