Užovka fŕkaná

Natrix tessellata tessellata

Život užovky fŕkanej je viazaný hlavne na vodné prostredie. Vie výborne plávať i potápať sa, pričom vydrží pod vodou aj niekoľko hodín. Postupné ničenie prírodných pobrežných zón spôsobuje aj likvidáciu jej biotopov.

Charakteristické znaky
Telo užovky je na chrbte bridlicovito šedé až olivové, s dvomi radmi viac mnej zreteľnými čiernymi škvrnami, ktoré často prechádzajú do šachovnicového vzoru. V strede chrbta môžu škvrny splývať. Na bokoch sú ďalšie pozdĺžne pruhy tmavých fľakov. Dĺžka tela je od 60 do 90 cm, veľmi dlhé exempláre dosahujú až 150 cm. Telo je pokryté veľkými kýlovitými šupinami, boky hladkými šupinami. Na hlave má 9 veľkých kýlovitých šupín.

Rozšírenie
V Rakúsku je užovka fŕkaná rozšírená iba lokálne.

Ohrozenie a ochrana
Tento druh užovky patrí medzi najviac ohrozený druh plazov v Rakúsku. Postupné ničenie prírodných pobrežných zón tento druh ešte viacej zeliminuje.

Spôsob života
Užovka fŕkaná žije hlavne na vodnom prostredí, kde loví prevažne malé ryby, žaby a mloky. Stopujú svoju korisť po dne vôd, pod kameňmi, konármi stromov, atď. Alebo sa koncovou časťou chvosta načas pod vodou ukotvia a potom veľkou rýchlosťou vyrazia za plávajúcou korisťou. Samička nakladie do voľnej pôdy, sedimentov alebo do hnijúceho pňa koncom júna – júla 5 až 25 vajíčok. Po dvoch mesiacoch sa z nich vyliahnu mladé užovky dlhé okolo 20 cm. Počas nebezpečenstva užovka tíško vkĺzne do vody a ponorí sa do úkrytu.

Zaujímavosti
Ak jej hrozí nabezpečenstvo, vypustí tak ako užovka obojková na svojho protivníka z pachovej žľazy smradľavý sekrét.